Closing the ‘Collapse Gap’: the USSR was better prepared for collapse than the US by Dmitry Orlov

Closing the ‘Collapse Gap’: the USSR was better prepared for collapse than the US


Good evening, ladies and gentlemen. I am not an expert or a scholar or an activist. I am more of an eye-witness. I watched the Soviet Union collapse, and I have tried to put my observations into a concise message. I will leave it up to you to decide just how urgent a message it is.

My talk tonight is about the lack of collapse-preparedness here in the United States. I will compare it with the situation in the Soviet Union, prior to its collapse. The rhetorical device I am going to use is the “Collapse Gap” – to go along with the Nuclear Gap, and the Space Gap, and various other superpower gaps that were fashionable during the Cold War.

Slide [2] The subject of economic collapse is generally a sad one. But I am an optimistic, cheerful sort of person, and I believe that, with a bit of preparation, such events can be taken in stride. As you can probably surmise, I am actually rather keen on observing economic collapses. Perhaps when I am really old, all collapses will start looking the same to me, but I am not at that point yet.

And this next one certainly has me intrigued. From what I’ve seen and read, it seems that there is a fair chance that the U.S. economy will collapse sometime within the foreseeable future. It also would seem that we won’t be particularly well-prepared for it. As things stand, the U.S. economy is poised to perform something like a disappearing act. And so I am eager to put my observations of the Soviet collapse to good use.

Slide [3] I anticipate that some people will react rather badly to having their country compared to the USSR. I would like to assure you that the Soviet people would have reacted similarly, had the United States collapsed first. Feelings aside, here are two 20th century superpowers, who wanted more or less the same things – things like technological progress, economic growth, full employment, and world domination – but they disagreed about the methods. And they obtained similar results – each had a good run, intimidated the whole planet, and kept the other scared. Each eventually went bankrupt.

Slide [4] The USA and the USSR were evenly matched in many categories, but let me just mention four.

The Soviet manned space program is alive and well under Russian management, and now offers first-ever space charters. The Americans have been hitching rides on the Soyuz while their remaining spaceships sit in the shop.

The arms race has not produced a clear winner, and that is excellent news, because Mutual Assured Destruction remains in effect. Russia still has more nuclear warheads than the US, and has supersonic cruise missile technology that can penetrate any missile shield, especially a nonexistent one.

The Jails Race once showed the Soviets with a decisive lead, thanks to their innovative GULAG program. But they gradually fell behind, and in the end the Jails Race has been won by the Americans, with the highest percentage of people in jail ever.

The Hated Evil Empire Race is also finally being won by the Americans. It’s easy now that they don’t have anyone to compete against.

Slide [5] Continuing with our list of superpower similarities, many of the problems that sunk the Soviet Union are now endangering the United States as well. Such as a huge, well-equipped, very expensive military, with no clear mission, bogged down in fighting Muslim insurgents. Such as energy shortfalls linked to peaking oil production. Such as a persistently unfavorable trade balance, resulting in runaway foreign debt. Add to that a delusional self-image, an inflexible ideology, and an unresponsive political system.

Slide [6] An economic collapse is amazing to observe, and very interesting if described accurately and in detail. A general description tends to fall short of the mark, but let me try. An economic arrangement can continue for quite some time after it becomes untenable, through sheer inertia. But at some point a tide of broken promises and invalidated assumptions sweeps it all out to sea. One such untenable arrangement rests on the notion that it is possible to perpetually borrow more and more money from abroad, to pay for more and more energy imports, while the price of these imports continues to double every few years. Free money with which to buy energy equals free energy, and free energy does not occur in nature. This must therefore be a transient condition. When the flow of energy snaps back toward equilibrium, much of the US economy will be forced to shut down.

Slide [7] I’ve described what happened to Russia in some detail in one of my articles, which is available on I don’t see why what happens to the United States should be entirely dissimilar, at least in general terms. The specifics will be different, and we will get to them in a moment. We should certainly expect shortages of fuel, food, medicine, and countless consumer items, outages of electricity, gas, and water, breakdowns in transportation systems and other infrastructure, hyperinflation, widespread shutdowns and mass layoffs, along with a lot of despair, confusion, violence, and lawlessness. We definitely should not expect any grand rescue plans, innovative technology programs, or miracles of social cohesion.

Slide [8] When faced with such developments, some people are quick to realize what it is they have to do to survive, and start doing these things, generally without anyone’s permission. A sort of economy emerges, completely informal, and often semi-criminal. It revolves around liquidating, and recycling, the remains of the old economy. It is based on direct access to resources, and the threat of force, rather than ownership or legal authority. People who have a problem with this way of doing things, quickly find themselves out of the game.

These are the generalities. Now let’s look at some specifics.

Slide [9] One important element of collapse-preparedness is making sure that you don’t need a functioning economy to keep a roof over your head. In the Soviet Union, all housing belonged to the government, which made it available directly to the people. Since all housing was also built by the government, it was only built in places that the government could service using public transportation. After the collapse, almost everyone managed to keep their place.

In the United States, very few people own their place of residence free and clear, and even they need an income to pay real estate taxes. People without an income face homelessness. When the economy collapses, very few people will continue to have an income, so homelessness will become rampant. Add to that the car-dependent nature of most suburbs, and what you will get is mass migrations of homeless people toward city centers.

Slide [10] Soviet public transportation was more or less all there was, but there was plenty of it. There were also a few private cars, but so few that gasoline rationing and shortages were mostly inconsequential. All of this public infrastructure was designed to be almost infinitely maintainable, and continued to run even as the rest of the economy collapsed.

The population of the United States is almost entirely car-dependent, and relies on markets that control oil import, refining, and distribution. They also rely on continuous public investment in road construction and repair. The cars themselves require a steady stream of imported parts, and are not designed to last very long. When these intricately interconnected systems stop functioning, much of the population will find itself stranded.

Slide [11] Economic collapse affects public sector employment almost as much as private sector employment, eventually. Because government bureaucracies tend to be slow to act, they collapse more slowly. Also, because state-owned enterprises tend to be inefficient, and stockpile inventory, there is plenty of it left over, for the employees to take home, and use in barter. Most Soviet employment was in the public sector, and this gave people some time to think of what to do next.

Private enterprises tend to be much more efficient at many things. Such laying off their people, shutting their doors, and liquidating their assets. Since most employment in the United States is in the private sector, we should expect the transition to permanent unemployment to be quite abrupt for most people.

Slide [12] When confronting hardship, people usually fall back on their families for support. The Soviet Union experienced chronic housing shortages, which often resulted in three generations living together under one roof. This didn’t make them happy, but at least they were used to each other. The usual expectation was that they would stick it out together, come what may.

In the United States, families tend to be atomized, spread out over several states. They sometimes have trouble tolerating each other when they come together for Thanksgiving, or Christmas, even during the best of times. They might find it difficult to get along, in bad times. There is already too much loneliness in this country, and I doubt that economic collapse will cure it.

Slide [13] To keep evil at bay, Americans require money. In an economic collapse, there is usually hyperinflation, which wipes out savings. There is also rampant unemployment, which wipes out incomes. The result is a population that is largely penniless.

In the Soviet Union, very little could be obtained for money. It was treated as tokens rather than as wealth, and was shared among friends. Many things – housing and transportation among them – were either free or almost free.

Slide [14] Soviet consumer products were always an object of derision – refrigerators that kept the house warm – and the food, and so on. You’d be lucky if you got one at all, and it would be up to you to make it work once you got it home. But once you got it to work, it would become a priceless family heirloom, handed down from generation to generation, sturdy, and almost infinitely maintainable.

In the United States, you often hear that something “is not worth fixing.” This is enough to make a Russian see red. I once heard of an elderly Russian who became irate when a hardware store in Boston wouldn’t sell him replacement bedsprings: “People are throwing away perfectly good mattresses, how am I supposed to fix them?”

Economic collapse tends to shut down both local production and imports, and so it is vitally important that anything you own wears out slowly, and that you can fix it yourself if it breaks. Soviet-made stuff generally wore incredibly hard. The Chinese-made stuff you can get around here – much less so.

Slide [15] The Soviet agricultural sector was notoriously inefficient. Many people grew and gathered their own food even in relatively prosperous times. There were food warehouses in every city, stocked according to a government allocation scheme. There were very few restaurants, and most families cooked and ate at home. Shopping was rather labor-intensive, and involved carrying heavy loads. Sometimes it resembled hunting – stalking that elusive piece of meat lurking behind some store counter. So the people were well-prepared for what came next.

In the United States, most people get their food from a supermarket, which is supplied from far away using refrigerated diesel trucks. Many people don’t even bother to shop and just eat fast food. When people do cook, they rarely cook from scratch. This is all very unhealthy, and the effect on the nation’s girth, is visible, clear across the parking lot. A lot of the people, who just waddle to and from their cars, seem unprepared for what comes next. If they suddenly had to start living like the Russians, they would blow out their knees.

Slide [16] The Soviet government threw resources at immunization programs, infectious disease control, and basic care. It directly operated a system of state-owned clinics, hospitals, and sanatoriums. People with fatal ailments or chronic conditions often had reason to complain, and had to pay for private care – if they had the money.

In the United States, medicine is for profit. People seems to think nothing of this fact. There are really very few fields of endeavor to which Americans would deny the profit motive. The problem is, once the economy is removed, so is the profit, along with the services it once helped to motivate.

Slide [17] The Soviet education system was generally quite excellent. It produced an overwhelmingly literate population and many great specialists. The education was free at all levels, but higher education sometimes paid a stipend, and often provided room and board. The educational system held together quite well after the economy collapsed. The problem was that the graduates had no jobs to look forward to upon graduation. Many of them lost their way.

The higher education system in the United States is good at many things – government and industrial research, team sports, vocational training… Primary and secondary education fails to achieve in 12 years what Soviet schools generally achieved in 8. The massive scale and expense of maintaining these institutions is likely to prove too much for the post-collapse environment. Illiteracy is already a problem in the United States, and we should expect it to get a lot worse.

Slide [18] The Soviet Union did not need to import energy. The production and distribution system faltered, but never collapsed. Price controls kept the lights on even as hyperinflation raged.

The term “market failure” seems to fit the energy situation in the United States. Free markets develop some pernicious characteristics when there are shortages of key commodities. During World War II, the United States government understood this, and successfully rationed many things, from gasoline to bicycle parts. But that was a long time ago. Since then, the inviolability of free markets has become an article of faith.

Slide [19] My conclusion is that the Soviet Union was much better-prepared for economic collapse than the United States is.

I have left out two important superpower asymmetries, because they don’t have anything to do with collapse-preparedness. Some countries are simply luckier than others. But I will mention them, for the sake of completeness.

In terms of racial and ethnic composition, the United States resembles Yugoslavia more than it resembles Russia, so we shouldn’t expect it to be as peaceful as Russia was, following the collapse. Ethnically mixed societies are fragile and have a tendency to explode.

In terms of religion, the Soviet Union was relatively free of apocalyptic doomsday cults. Very few people there wished for a planet-sized atomic fireball to herald the second coming of their savior. This was indeed a blessing.

Slide [20] One area in which I cannot discern any Collapse Gap is national politics. The ideologies may be different, but the blind adherence to them couldn’t be more similar.

It is certainly more fun to watch two Capitalist parties go at each other than just having the one Communist party to vote for. The things they fight over in public are generally symbolic little tokens of social policy, chosen for ease of public posturing. The Communist party offered just one bitter pill. The two Capitalist parties offer a choice of two placebos. The latest innovation is the photo finish election, where each party buys 50% of the vote, and the result is pulled out of statistical noise, like a rabbit out of a hat.

The American way of dealing with dissent and with protest is certainly more advanced: why imprison dissidents when you can just let them shout into the wind to their heart’s content?

The American approach to bookkeeping is more subtle and nuanced than the Soviet. Why make a state secret of some statistic, when you can just distort it, in obscure ways? Here’s a simple example: inflation is “controlled” by substituting hamburger for steak, in order to minimize increases to Social Security payments.

Slide [21] Many people expend a lot of energy protesting against their irresponsible, unresponsive government. It seems like a terrible waste of time, considering how ineffectual their protests are. Is it enough of a consolation for them to be able to read about their efforts in the foreign press? I think that they would feel better if they tuned out the politicians, the way the politicians tune them out. It’s as easy as turning off the television set. If they try it, they will probably observe that nothing about their lives has changed, nothing at all, except maybe their mood has improved. They might also find that they have more time and energy to devote to more important things.

Slide [22] I will now sketch out some approaches, realistic and otherwise, to closing the Collapse Gap. My little list of approaches might seem a bit glib, but keep in mind that this is a very difficult problem. In fact, it’s important to keep in mind that not all problems have solutions. I can promise you that we will not solve this problem tonight. What I will try to do is to shed some light on it from several angles.

Slide [23] Many people rail against the unresponsiveness and irresponsibility of the government. They often say things like “What is needed is…” plus the name of some big, successful government project from the glorious past – the Marshall Plan, the Manhattan Project, the Apollo program. But there is nothing in the history books about a government preparing for collapse. Gorbachev’s “Perestroika” is an example of a government trying to avert or delay collapse. It probably helped speed it along.

Slide [24] There are some things that I would like the government to take care of in preparation for collapse. I am particularly concerned about all the radioactive and toxic installations, stockpiles, and dumps. Future generations are unlikely to able to control them, especially if global warming puts them underwater. There is enough of this muck sitting around to kill off most of us. I am also worried about soldiers getting stranded overseas – abandoning one’s soldiers is among the most shameful things a country can do. Overseas military bases should be dismantled, and the troops repatriated. I’d like to see the huge prison population whittled away in a controlled manner, ahead of time, instead of in a chaotic general amnesty. Lastly, I think that this farce with debts that will never be repaid, has gone on long enough. Wiping the slate clean will give society time to readjust. So, you see, I am not asking for any miracles. Although, if any of these things do get done, I would consider it a miracle.

Slide [25] A private sector solution is not impossible; just very, very unlikely. Certain Soviet state enterprises were basically states within states. They controlled what amounted to an entire economic system, and could go on even without the larger economy. They kept to this arrangement even after they were privatized. They drove Western management consultants mad, with their endless kindergartens, retirement homes, laundries, and free clinics. These weren’t part of their core competency, you see. They needed to divest and to streamline their operations. The Western management gurus overlooked the most important thing: the core competency of these enterprises lay in their ability to survive economic collapse. Maybe the young geniuses at Google can wrap their heads around this one, but I doubt that their stockholders will.

Slide [26] It’s important to understand that the Soviet Union achieved collapse-preparedness inadvertently, and not because of the success of some crash program. Economic collapse has a way of turning economic negatives into positives. The last thing we want is a perfectly functioning, growing, prosperous economy that suddenly collapses one day, and leaves everybody in the lurch. It is not necessary for us to embrace the tenets of command economy and central planning to match the Soviet lackluster performance in this area. We have our own methods, that are working almost as well. I call them “boondoggles.” They are solutions to problems that cause more problems than they solve.

Just look around you, and you will see boondoggles sprouting up everywhere, in every field of endeavor: we have military boondoggles like Iraq, financial boondoggles like the doomed retirement system, medical boondoggles like private health insurance, legal boondoggles like the intellectual property system. The combined weight of all these boondoggles is slowly but surely pushing us all down. If it pushes us down far enough, then economic collapse, when it arrives, will be like falling out of a ground floor window. We just have to help this process along, or at least not interfere with it. So if somebody comes to you and says “I want to make a boondoggle that runs on hydrogen” – by all means encourage him! It’s not as good as a boondoggle that burns money directly, but it’s a step in the right direction.

Slide [27] Certain types of mainstream economic behavior are not prudent on a personal level, and are also counterproductive to bridging the Collapse Gap. Any behavior that might result in continued economic growth and prosperity is counterproductive: the higher you jump, the harder you land. It is traumatic to go from having a big retirement fund to having no retirement fund because of a market crash. It is also traumatic to go from a high income to little or no income. If, on top of that, you have kept yourself incredibly busy, and suddenly have nothing to do, then you will really be in rough shape.

Economic collapse is about the worst possible time for someone to suffer a nervous breakdown, yet this is what often happens. The people who are most at risk psychologically are successful middle-aged men. When their career is suddenly over, their savings are gone, and their property worthless, much of their sense of self-worth is gone as well. They tend to drink themselves to death and commit suicide in disproportionate numbers. Since they tend to be the most experienced and capable people, this is a staggering loss to society.

If the economy, and your place within it, is really important to you, you will be really hurt when it goes away. You can cultivate an attitude of studied indifference, but it has to be more than just a conceit. You have to develop the lifestyle and the habits and the physical stamina to back it up. It takes a lot of creativity and effort to put together a fulfilling existence on the margins of society. After the collapse, these margins may turn out to be some of the best places to live.

Slide [28] I hope that I didn’t make it sound as if the Soviet collapse was a walk in the park, because it was really quite awful in many ways. The point that I do want to stress is that when this economy collapses, it is bound to be much worse. Another point I would like to stress is that collapse here is likely to be permanent. The factors that allowed Russia and the other former Soviet republics to recover are not present here.

In spite of all this, I believe that in every age and circumstance, people can sometimes find not just a means and a reason to survive, but enlightenment, fulfillment, and freedom. If we can find them even after the economy collapses, then why not start looking for them now?

Thank you


Prepararsi al collasso imperiale

Maurizio Blondet 15 Marzo 2012

L’impero americano, e la sua popolazione, hanno davanti un compito urgente: prepararsi al proprio collasso finanziario, civile, sociale ed alimentare. Possono imparare parecchio dall’Unione Sovietica, che è già collassata. Anzi, gli americani hanno da colmare un «ritardo del collasso» (collapse gap) rispetto alla società sovietica, che era molto più avanti in questo speciale campo.

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È l’idea tragico-ironica sviluppata da Dmitry Orlov (Closing the ‘Collapse Gap’: the USSR was better prepared for collapse than the US): ingegnere, nato a Leningrado, emigrato ragazzo in Usa, è stato testimone diretto del crollo dell’Urss nelle sue prolungate visite alla terra natale tra il 1980 e il 90. La sua lezione – umoristica e serissima – può servire anche a noi.

Orlov nota «una certa mancanza di preparazione al collasso, qui negli Stati Uniti». È difficile prevedere le date esatte, ma una cosa è certa: «Gli imperi crollano, politicamente o economicamente, ad un certo punto. Senza eccezioni». I segni di crisi degli Stati Uniti non mancano certo. Come le analogie con la defunta URSS.

A questo ounto, Orlov propone la prima diapositiva (tiene infatti conferenze con Power Point su questo argomento):

Simmetrie tra URSS ed USA

– Due imperi militari-industriali post-Seconda Guerra Mondiale

– Fondati sul progresso tecnologico e la crescita economica

– Hanno cercato di espandere la loro ideologia su tutto il pianeta.

– Hanno esercitato il controllo economico e politico su numerosi Paesi.

– Sono rimasti testa-a-testa per parecchi decenni.

– Hanno finito per fare bancarotta.

Sono due superpotenze del ventesimo secolo, che volevano all’incirca le stesse cose, ma erano in disaccordo sui metodi. «Ciascuno ha intimidito l’intero pianeta, ha fatto paura all’altro. E sono stati alla pari in diversi settori». Orlov ne sceglie quattro:

Primi o secondi nella:

– Corsa allo spazio

– Corsa agli armamenti

– Corsa allimprigionamento

– Corsa allOdiato Impero del Male.

Orlov: «Il programma spaziale sovietico è vivo e vegeto. Gli americani affittano i voli sulle Soyuz mentre i loro veicoli spaziali sono in officina. O al museo».

«La corsa agli armamenti non ha prodotto un chiaro vincitore, ed è una eccellente notizia, perchè la Mutua Distruzione Assicurata (MAD) resta effettiva. La Russia ha più testate atomiche, e missili da crociera supersonici». La deterrenza – la sola unica causa per i passati 60 anni senza guerra mondiale – è ancora attiva.

«Nella corsa all’imprigionamento i sovietici hanno avuto un primato decisivo, grazie al loro programma innovativo GULAG. Ma gradualmente hanno accumulato un ritardo, e la corsa è stata vinta dagli americani,che hanno la più alta percentuale di cittadini in prigione di tutti i tempi».

«La corsa all’Impero del Male è stata vinta dagli americani».

Ma oggi (altra diapositiva):

Gli USA sono di fronte a molte difficoltà identiche a quelle che hanno contribuito al collasso sovietico:

– Guerre che non si possono vincere (Afghanistan, Iraq, …Iran?)

– Produzione di petrolio declinante (il picco petrolifero sovietico è stato raggiunto due anni prima del collasso).

– Spese militari fuori controllo.

– Deficit e debito estero insostenibili.

– Un sistema politico irrigidito, apatico e corrotto, incapace di riformarsi.

– Illusioni di grandezza che impediscono una discussione onesta delle difficoltà.

Le suddette difficoltà producono quanto segue:

– Le economie subiscono fallimenti «a cascata».

– I problemi insolubili si accumulano nel tempo.

– I meccanismi di compensazione sono utili solo fino a un certo punto.

– Un certo numero di eventi possono mettere leconomia in stato di shock.

Molteplici contraccolpi impediscono di tornare allo stato normale.

Lo scivolamento verso il basso assume vita propria.

Il sistema politico resta intatto, ma soffre di paralisi.

Commento di Orlov: «Un sistema economico può durare un bel po’ dopo essere divenuto insostenibile, per pura inerzia. Ma ad un certo punto, una ondata di promesse non tenute e di supposizioni invalidate manda tutto a catafascio. Una delle sistemazioni insostenibili posa sulla nozione che è possibile prendere a prestito sempre più denaro dall’estero, per pagare sempre maggiori importazioni di energia, mentre il prezzo di queste importazioni continua a raddoppiare ogni po’ di anni. Il denaro gratuito con cui si acquista l’energia equivale a energia gratuita; e l’energia gratuita non esiste in natura. È dunque una condizione forzatamente transitoria. Quando il flusso d’energia ricadrà verso l’equilibrio, una gran parte dell’economia americana sarà obbligata a bloccarsi.

Le conseguenze sono illustrate nella diapositiva qui sotto:

Ambiente postcollasso: le conseguenze immediate.

– Dislocazione sociale, disoccupazione, perdita dellalloggio, disperazione.

– Le autorità non sono più rispettate. Le forze dellordine sono sopraffatte, sostituite da metodi di auto-difesa locali e da sicurezza privata. Molte leggi sono universalmente ignorate.

– Scarsità generalizzate di merci di base, specialmente alimentari, carburante, medicinali.

– La manutenzione di base è razionata o abbandonata. Infrastrutture decadono e collassano. Molti disastri, grandi e piccoli.

– Diventa impossibile programmare a lungo termine. Grandi progetti nuovi non sono nemmeno più studiati. Tutti gli adattamenti che riescono sono basati sullinfrastruttura esistente e sulle riserve attuali.

Ciò che è successo in Russia l’ho spiegato nei dettagli in altri articoli, dice Orlov. Non c’è motivo perchè negli USA le cose vadano in modo del tutto diverso, almeno in termini generali.

«Dobbiamo certamente aspettarci penurie di benzina, alimenti, medicinali e innumerevoli altri articoli di consumo, interruzioni di elettricità, di gas e d’acqua, chiusure di imprese in massa, licenziamenti di massa, accompagnati da confusione, violenza e disordini. Non si devono assolutamente sperare grandi piani di salvataggio, programmi tecnologici innovativi, o miracoli di coesione sociale».

Cosa accade dopo?

Emerge quasi immediatamente uneconomia di sussistenza e di baratto.

Il vecchio capitale (azioni, obbligazioni, capitale di fabbrica, denaro liquido) perde valore. Le relazioni sociali, i servizi resi, laccesso alle risorse mostrano la durevolezza del loro valore.

Scorporo degli attivi: gli attivi sono smantellati e riutilizzati, tesaurizzati o venduti come ferrivecchi. Molti articoli di valore sono esportati (specie gli oggetti darte, le antichità, gli apparati scientifici e industriali).

Elementi della delinquenza organizzata, i militari e le forze dellordine di un tempo si combinano in nuove strutture di potere (caoticamente).

Qui, parla il testimone oculare del collasso sovietico:

«Certe persone sono le più leste a capire cosa devono fare per sopravvivere, e lo fanno – generalmente senza chiedere il permesso di alcuno. Emerge una sorta di economia completamente informale, e spesso semi-criminale. Essa gira attorno alla liquidazione e al riciclaggio dell’antica economia. È basata sull’accesso diretto alle risorse, e sulla minaccia della forza, piuttosto che sulla proprietà o l’autorità legale. Le persone che hanno difficoltà ad adottare questi modi di fare si trovano rapidamente fuori gioco».

E qui, il primo confronto fra l’impero caduto e quello morituro



Proprietà dello Stato    |    Proprietà di banche e società

Affitto gratuito    |    Sequestri ed espulsioni

Accessibili con mezzi pubblici    |    Accessibili solo in auto

Ciascuno ha un tetto    |    Fuga di massa dai «suburbia»

«È importante, preparandosi al collasso, assicurarsi di non aver bisogno di un’economia funzionante per conservare un tetto sulla testa. In Unione Sovietica, tutti gli alloggi appartenevano allo Stato, che li metteva direttamente a disposizione della gente. Siccome tutti gli alloggi erano costruiti dallo Stato, erano costruiti solo nei luoghi che lo Stato poteva servire di trasporti pubblici. Dopo il crollo, quasi tutti sono riusciti a conservare la propria casa. E a raggiungerla in tram, bus o treno».

«Negli USA, pochissimi possiedono realmente la loro abitazione (i più hanno la casa ipotecata dal mutuo), e anche in questi casi, hanno bisogno di un reddito per pagare leimposte immobiliari. Le persone senza reddito si trovano sulla strada come barboni. Quando l’economia crollerà, molto pochi continueranno ad avere un reddito, e la ‘barbonizzazione’ diverrà endemica. Si aggiunga che la maggior parte dei quartieri residenziali dipendono dalle automobili, è facile prevedere un’emigrazione di massa dei senza-tetto verso i centri urbani».



Pubblici    |    Privati, auto e autocarri

Continuano a viaggiare    |    Si bloccano, manca benzina

Città compatte, lungo le ferrovie    |    Diffuse, centri morti

Passeggeri in vettura!    |    A piedi, in bici, spingendo carrelli

«I trasporti sovietici non erano granchè, ma erano abbondanti. Le auto private erano così poche che mancanza o razionamento di benzina non avevano conseguenze. Tutta questa infrastruttura pubblica era concepita per essere riparabile all’infinito, e di fatto ha continuato a funzionare anche quando il resto dell’economia era collassata».

La popolazione degli Stati Uniti dipende interamente dall’auto, e dai mercati che controllano l’importazione, la raffinazione e la distribuzione di carburanti. Confidano anche in continui investimenti pubblici per il mantenimento di strade. E le auto non sono concepite per durare troppo. Quando questi sistemi, interconnessi in modo complicato, cessano di funzionare, molta parte della popolazione si troverà paralizzata.



– Pubblica    |    Privata

– Rallentamenti produttivi    |    Chiusura aziende

– Salari ritardati    |    Licenziamenti in massa

– Magazzini aziendali pieni    |    «Just in time» (1)

– Accesso continuo e baratto    |    Liquidazione

– Transizione graduale    |    Transizione istantanea

«Siccome le burocrazie statali tendono a reagire lentamente, collassano più lentamente. Così le imprese di Stato essendo inefficienti, hanno giacenze in eccesso nei magazzini; ne restano tante, che i dipendenti si portano via e le utilizzano nei baratti. Siccome la massima parte degli addetti sovietici erano nel settore pubblico, la gente ha avuto il tempo di pensare cosa fare dopo».

«Le imprese private sono molto più efficienti in molte cose, come: licenziare il personale, chiudere le porte e liquidare i loro attivi. Siccome la maggior parte dei posti in USA sono nelle efficientissime imprese private, ci si deve attendere che la transizione verso la disoccupazione permanente sia brutale per i più».



– Tre generazioni sotto stesso tetto    |    Famiglie nucleari, singoli

– Strettamente unite (e infelici?)    |    Alienate (e infelici?)

– Geograficamente vicine    |    Geograficamente disperse

– Abituate alle privazioni    |    Abituate ad aver «diritti»

– La vita continua    |    Isolati fra estranei

«Quando la gente viene provata, di solito si volge alla famiglia per sostegno. L’Unione Sovietica ha conosciuto la cronica scarsità di alloggi, il cui risultato è stato di far vivere sotto lo stesso tetto tre generazioni. Ciò non li rendeva felici, ma almeno erano abituati gli uni agli altri. La prospettiva abituale era che sarebbero rimasti insieme, qualunque cosa avvenisse».

«In USA, le famiglie tendono ad essere atomizzate, e disperse attraverso più Stati. Hanno difficoltà a tollerarsi anche quando si riuniscono per Natale e il Giorno del Ringraziamento, nei momenti migliori. Possono trovar difficile di sopportarsi nei momenti peggiori. C’è già troppa solitudine in questo Paese, e dubito che il collasso vi porterà rimedio».



– Di valore simbolico    |    «La» risorsa indispensabile

– Condiviso tra amici    |    Mai condiviso, in genere

– Reddito non necessario    |    Reddito necessario per sopravvivere

– Gli amici vengono prima    |    I soldi vengono prima

– Spiantati, ma poco importa    |    Spiantati e senza soccorso

Per tenere il male a distanza, gli americani hanno bisogno di soldi. In un collasso economico, avviene in genere una iper-inflazione che cancella i risparmi. C’è anche una disoccupazione endemica, ciò che cancella i redditi. Ne risulta una popolazione senza un soldo.

In URSS, col denaro si potevano ottenere ben poche cose. Lo si divideva con gli amici. Molte cose, dagli affitti ai trasporti, erano praticamente gratis.

Beni di consumo


– Un costo per lo stato    |    Profitti per i cinesi

– Economia basata sui prodotti    |    Economia basata sui servizi

– Penuria di prodotti    |    Penuria di quattrini

– Arrangiatevi a farli funzionare    |    Obsolescenza pianificata

– Cimeli tecnologici    |    Usa-e-getta

– Da riparare in proprio    |    Spazzatura da riciclare

«I beni di consumo sovietici sono stati sempre oggetto di derisione – il frigo che riscaldava i cibi e la casa, eccetera. Eravate fortunati per il solo datto di averne uno, e spettava a voi farlo funzionare. Ma una volta che riuscivate a farlo funzionare, diventava una inestimabile eredità familiare, che passava di generazione in generazione, robusta e quasi indefinitamente riparabile».

In USA, si sente spesso di un oggetto: «Non val la pena di ripararlo». Ciò basta a fare veder rosso un russo. Una volta, ho visto un russo a Boston furioso perchè una bottega di robivecchi non gli aveva potuto vendere delle molle da materasso. «La gente getta dei materassi in ottimo stato, come si suppone che io possa ripararli?».

«Il collasso economico tende a bloccare sia la produzione locale sia le importazioni, sicchè è d’importanza vitale che tutto quel che possedete si usuri lentamente, e che possiate ripararlo voi stessi se si guasta. Gli oggetti di fabbricazione sovietica erano di solito incredibilmente resistenti all’usura. Gli oggetti ‘Made in China’ che si comprano qui durano molto meno».


(Closing the ‘Collapse Gap’: the USSR was better prepared for collapse than the US)

1) Il “Just-in-time” è una tecnica di organizzazione industriale che tende a ridurre il magazzino al minimo necessario per il funzionamento della fabbrica. I sub-fornitori vengono obbligati a fornire i semilavorati o ricambi “via via che occorrono”. In questo modo si aumenta la redditività (meno spazi dedicati al magazzinaggio, pochi immobilizzi di capitale – il costo viene scaricato sui fornitori), ma rischia la paralisi totale in caso di interruzione del flusso.

Prepararsi al collasso imperiale (parte II)

Maurizio Blondet 17 Marzo 2012

Dmitri Orlov continua il suo confronto fra USA ed URSS sotto l’aspetto della «preparazione al collasso dell’impero».



– Orticelli familiari   |   Supermercati

– Riserve di cibo locali   |   Cibo spedito in camion

– Cultura della cucina casalinga   |    Cultura del McDonald

– Fisicamente attivi   |   Obesità epidemica

– Rovistano fra gli scarti   |   Aspettano di esser nutriti

«Il settore agricolo sovietico», spiega Orlov, «era notoriamente inefficace. Molti coltivavano il proprio cibo anche in periodi relativamente prosperi. C’erano depositi alimentari in ogni città, riforniti da un piano statale. Pochissimi i ristoranti, le famiglie cucinavano e mangiavano a casa. Fare la spesa era cosa laboriosa, e comportava portare borse pesanti. Qualche volta, era come andare a caccia – ‘puntare’ quell’irraggiungibile taglio di carne dietro il banco di una bottega. Dunque, la gente era ben preparata a ciò che stava per accadere».

«In USA, la gente per lo più trae il suo nutrimento dai supermarket, che sono riforniti da lunghe distanze con camion frigoriferi. E molti non si danno pena di fare la spesa, e mangiano i prodotti della ristorazione rapida. Quando poi cucinano, raramente, di rado partono dagli ingredienti naturali. Ciò si vede dalla taglia della nazione. La massima parte di questi ciccioni che si limitano a spostarsi da e per la loro auto, non sembrano preparati a quello che accadrà. Se dovessero cominciare a vivere come i russi, si spaccherebbero le ginocchia».



– Pubblica   |    Privata

– Cure di base gratis   |   Medicina da profitto

-Focalizzata sulla prevenzione   |    Focalizzata su geriatria, oncologia, chirurgia plastica, psicofarmacologia, ecc.

«Il governo sovietico ha profuso risorse in programmi di vaccinazione, nel controllo delle malattie infettive e nelle cure di base. Gestiva direttamente un sistema di cliniche di Stato, ospedali e sanatori. I pazienti con affezioni molto gravi o croniche avevano ragione di lagnarsi, e dovevano pagarsi le cure private – se avevano i soldi».

«In USA, la medicina si pratica per profitto. Come tutto. Sono veramente pochi i campi in cui gli americani rifiutano il profitto come motivazione. Il guaio è che una volta saltata l’economia, salta anche il profitto, e di conseguenza saltano i settori e i servizi che contribuiva a motivare».



– Pubblica e gratuita   |   Prestiti (schiaccianti) per studiare

– Otto livelli generalmente sufficienti   |   12+4 anni che producono molti analfabeti

– I bambini vanno a scuola a piedi   |   Bambini a scuola in auto.

– Piccole scuole di quartiere   |   Immense scuole urbane

Cultura diffusa   |   Diffusa ignoranza

«Il sistema educativo sovietico era generalmente eccellente. Produceva una popolazione prodigiosamente istruita e parecchi grandi specialisti. L’educazione era gratuita a tutti i livelli, e l’insegnamento superiore pagava a volte borse di studio, e forniva vitto e alloggio. Il sistema educativo s’è mantenuto bene dopo il crollo dell’economia. Il guaio era che gli studenti non avevano speranza di lavoro dopo la laurea. Molti si sono sviati».

«Il sistema d’insegnamento superiore USA è buono in molte cose: ricerca industriale e statale, sport di squadra, fomazione professionale… L’insegnamento primario e secondario non riesce a compiere in 12 anni quel che la scuola sovitica faceva in  otto. La scala e i costi di queste istituzioni risulterà insostenibile dopo il collasso».



– Autosufficienza   |   Importa il 65% del greggio

– Surplus esportato   |   Produzione interna calante

– Proprietà di Stato    Privata

– Controllo dei prezzi     Profittatori

– Razionamenti   |   «Crisi di mercato»

Commento di Orlov: «L’URSS non aveva bisogno di importare energia. Il sistema di produzione e distribuzione ha vacillato, ma non è mai collassato. Il controllo dei prezzi ha consentito di avere la luce accesa anche quando infuriava l’iper-inflazione».

«In USA: i mercati non regolati sviluppano caratteri perniciosi quando si creano penurie di merci-chiave. Durante la Seconda Guerra Mondiale, il governo americano comprendeva tutto ciò, e razionava ragionevolmente molte cose, dalla benzina ai ricambi per biciclette. Ma è stato molto tempo fa. Da allora, l’inviolabilità dei mercati non regolati è divenuta un articolo di fede».


LUnione Sovietica era molto meglio preparata al crollo economico che gli Stati Uniti

Per di più, «in termini di composizione razziale ed etnica, gli Stati Uniti somigliano più alla Yugoslavia che alla Russia (…) e le società etnicamente mischiate hanno tendenza ad esplodere». Inoltre, quanto a religione, «l’URSS era relativamente sprovvista di sette apocalittiche del giudizio finale», come nell’America dei cristiani rinati e loro telepredicatori che aspettano la «rapture» dei buoni. «Pochissimi russi auspicavano che una palla di fuoco atomico grande come il pianeta annunciasse il ritorno del loro Salvatore. Ciò è stata una benedizione».

Sono due differenze non da poco, e non certo a favore dell’ultima superpotenza rimasta.

In compenso, c’è una identità fra i due imperi, un settore dove l’America è alla pari con l’URSS nella corsa al crollo: la politica nazionale.


– Paralisi ideologica   |   Paralisi ideologica

– Il Partito Comunista   |   Il Partito capitalista e l’altro partito capitalista

– Capace di schiacciare la contestazione   |   Capace di ignorare la contestazione

– Ha nascosto i conti   |   Ha truccato i conti

«Il Partito comunista offriva una sola pillola amara. I due partiti capitalisti offrono la scelta fra due ‘placebo’. L’ultima innovazione è l’elezione per fotofinish, dove ciascun partito compra il 50%  dei voti, e il risultato è deciso dal rumore statistico, come un coniglio dal cappello. La maniera americana di trattare la dissidenza è certo la più avanzata: perchè sbattere in galera i dissidenti, quando li si può lasciar gridare quanto vogliono?».

Il metodo americano alla contabilità è più sottile e sfumato di quello sovietico. Perchè fare di una statistica un segreto di Stato, quando la si può falsare in modo oscuro? Per esempio: l’inflazione viene ridotta sostituendo, nel paniere, l’hamburger alla bistecca, così da non far aumentare le pensioni legate al costo della vita.

Ecco un consiglio generale «sperimentato» nella pratica ed efficace riguardo alla politica; garantito per una qualunque superpotenza in corso di collasso:

1) Non prestate alcuna attenzione ai politici nazionali – ciò non fa che incoraggiarli. Sono una distrazione colossale. Restate focalizzati.

2) Non prendeteli nemmeno in giro (per quanto la cosa sia tentatrice). Se li ignorate del tutto, si cancelleranno dal paesaggio più velocemente.

3) Aleksandr Solgenitsyn (premio Nobel per la letteratura nel 1970) aveva creato un detto pratico che lo ha aiutato a sopravvivere nel Gulag. Potrebbe essere d’aiuto anche a voi:

«Non credete loro, non li temete, non chiedete loro niente».

Seguono  alcuni consigli «fai-da-te» per colmare il gap del crollo:

«Non alimentate i fuochi della prosperità economica. Ritirate il vostro denaro dai mercati finanziari, ritiratelo dalla circolazione. Eliminate l’indebitamento e riducete la vostra dipendenza da un salario costante».

«Non vi affaticate per il successo economico, ottimizzate un massimo di tempo libero, d’indipendenza e di limitazione di responsabilità. Non lavorate troppo nè troppo a lungo».

«Non partecipate all’economia senza necessità. Comprate il meno possibile. Riutilizzate quanto possibile. Riducete i bisogni fisici. Fate dei piani per ridurli anche di più».


«Il crollo sovietico fu assolutamente orribile per la maggior parte della gente. Molti sono morti. Quando questa economia crollerà, sarà ancor peggio».

«Ci sono voluti dieci anni alla Russia per rimettersi. Agli USA mancheranno alcune delle risorse che hanno permesso alla Russia di rimettersi in piedi: energia da esportare, vicini economicamente intatti».

Ma da questo crollo epocale, con le tragedie umane che ne sono seguite, Orlov ricava paradossali motivi di speranza:

«L’economia industriale moderna non è necessaria per una crescita culturale e spirituale, e al punto in cui è minaccia la sopravvivenza umana».

«Contare su istituzioni condannate è nocivo. Il governo è già ora inutile. Il settore commerciale diverrà ben presto inutile. Perchè vi saranno inutili, potete cominciare in anticipo a rendervi inutili per essi».

«Lasciar crollare una cosa condannata è bene».

Conclude Dmitri Orlov: «Nonostante tutto, credo  che in ogni epoca e in ogni circostanza, la gente possa trovare non solo i mezzi ed una ragione di sopravvivere, ma anche il risveglio, l’autorealizzazione, e la libertà. Se possiamo trovarle anche dopo il crollo dell’economia, perchè non cominciare a cercarle oggi?».


(Closing the ‘Collapse Gap’: the USSR was better prepared for collapse than the US)

M. B.

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